找寻精力坚忍下去

星期四, 07月 31st, 2014 | 未分类 | 没有评论

正如你可能想象到的,一个礼拜里有很多事情耗尽了我的精力。有时,是一个人际关系的问题。有时是从早晨到傍晚充满我日程安排的大量的活动。
那么什么事情日复一日地补充和更新我呢?最终这是神借着圣灵的能力使我恢复活力。诗篇27章1节包含这样的言语,“耶和华是我生命的力量。”以赛亚书40章29节说,“疲乏的,他赐能力;软弱的,他加力量。”

我发现,神经常使用某些活动和人来实现这一目的。让我列举几个。

聆听神的话语

在大多数日子里,我每天散步1.5到2英里。在那段时间里,我在MP3播放器上听圣经诵读。通常情况下,我听到一段经文(甚至是一个短语),正是我那天所需要听到的。因为我听很多章节,我把思想和内心都敞开接受尽可能多的教导和鼓励。这是令人兴奋的!

祷告

通常我的“情感枯竭”是顽固的,没有简单的解决办法。由于它们的规模是“超出我能力”的,我也就祈求“超出我能力”的解决方案 - 是从神而来的解决办法。当我在等候神的超自然智慧时,我把我的关注交托给主(正如我在近期的一篇信件里和你们分享的)。这确实有助于阻止对我情感能量的消耗。

帮助他人

另一个对我来说能补充精力的事是帮助别人。有时简单到只是就一个问题给出个答案。大多数时候,那些问题充满于整个会议和电话中。有时,这种帮助发生在当某个状况产生时给予回应。

我的一个老朋友给我写了一封电子邮件,诉说他老伴的老年痴呆症的症状如何越来越严重。她变得非常健忘,连我朋友的名字都不记得了。于是我打电话给他。我们花了一些时间彼此分享。我妈妈得过老年痴呆症,所以我可以体会他的状况。但是可能我能提供给他最好的帮助就是为他祷告。当电话快结束时,我感到一种特殊的从主来的能量。

教导

我也从帮助别人第一次理解一些事物中得到精力。那些年做足球教练对我来说其中一个乐趣是我有机会帮助我团队的女孩子们学习技巧,战术和团队精神。练习过程中,当有女孩子走过来给我一个大大的微笑,说:“我明白了,教练 - 我做对了!”, 没什么比这更加使我高兴的了。

我深爱教导圣经的生活和服事他人的重要原则。

和Judy花时间

最后一件非常能让我充电的事情是和Judy花时间。她是我最好的朋友 - 我最特别的关系。我们都有不少要出差的事务,即使我们在家的时候,也有很多事情让我们都很忙。所以,当我们能轻松地共进晚餐时,它给我的电池充电。

你呢?神使用什么事来给你精力使你坚忍下去?

Steve

一个我每天的祷告事项

星期一, 06月 30th, 2014 | 未分类 | 没有评论

几个星期前,我有幸在南迪科达州苏福尔斯市的一个校园事工筹款晚宴上讲话。第二天一早,我就赶航班离开苏福尔斯,刚好够一点时间在离开喜来登酒店行政客房去机场前吃点东西。

在那里工作的一位女士刚刚开始摆置东西,我们攀谈起来。她的名字叫Mindy。她是三个孩子的单亲妈妈,在周间做一份全职的工作。但她需要在周六和周日早上也工作,否则就会入不敷出。她是一个基督徒,但一直挣扎于怎样驾驭日常生活的种种状况。

我一边慢慢吃着我的酸奶,一边说,“我知道一本书,你需要读一下。它的副标题是“如何驾驭日常生活。”

Mindy说,“我很想读。”

我在书封面内侧写了几句话给Mindy,并把书递给了她。虽然我不得不离开了,我说,“Mindy,我能为你祷告吗?”

她说,“哦,请祷告!”

我祷告了一两分钟,祈求神满足她的财务及其他方面的需要。就在我祷告后抬头时,泪水流下了她的脸颊。

这样的机会是怎么产生的?我相信这是在不到一个小时之前,当我在酒店房间灵修时产生的,因为我祷告,神会让我在那一天触摸生命 - 好叫我能作一个有形的传动带,把神的爱输送给有需要的人。

我每天都在做这个祷告。为什么呢?耶稣说要爱我们的邻舍。
这是两个“最伟大的诫命”之一。而且很多时候,爱我们的邻舍的机会就摆在我们的面前。我们只需要祷告并开始寻找它们。那么,我们如何表达爱?爱包括感知需求并帮助满足这些需求。

我不需要太努力分析就能感觉到Mindy的生活充满了压力。她一个人抚养三个孩子。她曾经历过一次失败的婚姻。她的前夫没有给她任何经济支援。她一个星期要工作7天。

她需要帮助去应付这些事。我知道想要应付这些事的出发点就是要支取神的能力。我没有很长时间,但有足够的时间来为她祷告,并给她一些在她人生历程中可以指引她的东西。

跟随耶稣的榜样

我们在福音书中读到的都是耶稣在触摸生命。很多时候,我们看到他在经过时给人鼓励,满足现实的需要。

看看撒该的例子,耶稣随即看到一名男子极度渴望接纳,一种宽恕感,某种什么是正确的事的方向感。耶稣和撒该吃了一顿饭,他的生活就被极大地感触了。

让我再给你一个我祈求神让每一天我触摸生命的理由:这是一个令人兴奋的历险。

我完全惊奇于神如何创造是在机会。几个星期前的一个早晨,我去散步的时候,我看到了路边一个男人的钱包。他的信用卡和现金都仍然在钱包里,还有他的名字和地址。我找到了他家的电话并打了过去。他的妻子接了电话。她听说我找到了他钱包绝对是喜出望外。她告诉我为什么。是她把他的钱包落在了汽车后备箱盖上,结果弄丢了。我心想,这不只是一个触摸两个人的生命的机会,但也有助于一个美满的婚姻。

让我鼓励你特别地祷告,神会每天使用你去触动人们的生活。

Steve

另外,GodTools, 四个属灵原则的数字版本现在可以在iTunes和谷歌播放应用商店里下载,以帮助你在这个令人兴奋的历程中每天接触生命。

一颗谦卑的心

星期六, 05月 31st, 2014 | 未分类 | 没有评论

几年前,我带领了一次查经,问一个问题:在新约和旧约当中,什么内心的态度看上去最取悦神?那个态度,最常被认识为一颗谦卑的心。

有时,人们用很长时间才能理解这个想法,但最终摩西,约伯,彼得,保罗和其他许多人明白了。在约伯记32章1节里可以看出约伯:“于是这三个人,因约伯自以为义就不再回答他”顺便说一下,约伯是一个非常正直的人。但是,我们在约伯记38章1-18节里被告知:“那时,耶和华从旋风中回答约伯, ‘他说……我立大地根基的时候,你在哪里呢?…谁定地的尺度?曾命定晨光,使清晨的日光知道本位?……地的广大你能明透吗?’”

听完这话,约伯的结论是,“我所说的是我不明白的;这些事太奇妙,是我不知道的”(伯42:3)。约伯终于明白:只有上帝是伟大的,在他面前,约伯立于谦卑的位置。

那种简单的,深刻的谦卑需要我们的态度也是如此。它会影响大多数我们思考和做的事情。如果某些情况不像我们希望的那样,人类的自然倾向是抱怨。然而,事实是,神在掌管。所以,无论我们经历什么事情,它们是经过神的智慧和爱心过滤的。

如果我抱怨,我表现我质问神是否真的在意我的最佳利益。我在说,我比神更知道我应得什么。我很骄傲。在彼得前书5章5节我们读到:“神抵挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。”经历神的恩典比与神对立更聪明且更有果效。

除了一个对神谦卑的心,我们需要有一个对其他人谦卑的心。腓立比书2章3,4节告诉我们,“凡事不可结党,不可贪图虚浮的荣耀;只要存心谦卑,各人看别人比自已强。各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。”

将谦卑的这一部分应用出来更难,因为人不像神那样明智和完全充满爱。然而,我们被指示要放弃“我们的权利去得到我们应做的。”

一个很好的例子涉及到朱迪和我晚上去休息前我们家里的温度。朱迪认为70华氏度很舒服,但我觉得在70F很冷。我们尝试用谦卑的心解决这一问题是一个很有意思的过程。朱迪说,她希望我觉得舒适,我说我希望她舒适。现在有一个好的基督徒的“争执”,其中每一方都说,“让我们按你想要的方式解决吧!”顺便说一下,我们一般是设定在73°F或74°F。只是我们如何到达那里相反于一个正常的谈判。而且我们的关系在我们寻求彼此服事时加深。

让我很快地说,谦卑并不意味着我们不能有意见并表达出来。这肯定不意味着我们可以不弄清楚神的话语说什么。

有一个谦卑的心的意义完全不是关于我们。我们是更大更好的议程的一个部分。而当人们感觉到我们的谦卑加上爱心,他们知道我们有更多--他们可能会发现非常有吸引力的东西。当我们以谦卑的心生活,无论我们走到哪里都能拓展神的国度。

在基督里

Steve

压力

星期三, 04月 30th, 2014 | 未分类 | 没有评论

我想我有超乎寻常的压力因素。有时有经济方面的挑战。有时候是关系上的挑战。还有时候,有些挑战证明了属灵争战。那么,我在压力之下该做些什么呢?

1. 认知压力正在产生影响的迹象。

最常见的症状是明显且直接关系到原因的。但在其他时候,影响可能是有睡眠问题,注意力分散,或者在某种程度上表现出不是自己平时性格的反应。如果我辗转反侧,半夜不能入睡,这往往意味着有事情在分散和困扰着我。

你的症状可能会有所不同,但我建议你敏感于它们的发生。

2. 把你的思虑交给神。

彼得前书5章7节说:“你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。”(有趣的是,这个被翻译成忧虑的词是merimna,在希腊文里有焦虑和分心的意思。)

这节经文提供了我最喜欢的圣经应许之一。我可以把我的焦虑交给神,因为他爱我,并希望帮助我走过困难。所以,第一件我要做的事,是一旦我知道我处于压力之下,我要把我的忧虑交托给神:“主,我不能解决这个问题,但你可以。请帮我应付这焦虑。“

通常情况下,立刻就有缓解。但有时我之后又会过分忧虑。我该怎么办呢?再次向神交托同样的思虑。如果它再回来,我做同样的事情。不用多久,这“忧虑”似乎留在主那里了,对此我非常感恩。

3. 询问有关实际问题的智慧。

大多数时候,我关心的不是幻象的事; 它是关于一个现实问题。而且,仅仅因为神给了我平安并不意味着问题就解决了。如果问题容易解决,我和其他人可能已经解决了它了。因此,在压力存在的时候,可能需要超自然的智慧去搞清楚该怎么做。

我们当如何寻求适当的超自然的智慧呢?按照雅各书1章5节,“你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人、也不斥责人的神,主就必赐给他”这是另一个我经常支取的圣经应许。

最近,我在决定在即将到来的演讲中该分享些什么时遇到了困境。随着日期临近,我仍然没有主意,我开始感到有点压力。于是,我向神寻求一些突破性的想法。他很快就告诉了我,我不知道为什么我没有早点支取雅各书1章5节的应许。

4. 持续地与神同行。

你肯定听说过我之前分享的这个想法。但它是如此重要,我会毫不犹豫地重复。我们需要与神从早到晚不断沟通。

这有很多好处,但其中之一是,神用他丰丰富富的平安充满我们的心。这就是保罗在腓立比书4章6到7节里告诉我们的:“应当一无挂虑,只要凡事借着祷告、祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐、出人意外的平安必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。”

我希望我在处理压力方面的经验将会对你有所帮助。一方面,我们所有的人都没办法自己应付生活中的困扰。另一方面,神的能力能给予平安和解决办法。

我心何在

星期五, 04月 4th, 2014 | 未分类 | 没有评论

通常情况下,朱迪和我是在我们的家举办针对不同同工群体的活动。通常有一段时间用来提问,而且通常朱迪和我都被问到我们在与神同行上的经验。所以我想写一些我觉得在我和神的关系里有帮助的态度和做法是个不错的主意。
首先请让我说,我还有很长的路要走,我不是把自己看作一个完美的例子。但是,下面讲的这些的确帮助我保持贴近神以及祂对我人生的计划。

感恩

我每天在日记里写点东西,第一类就是感恩。我发现一个感恩的灵是我总体上愿意信任和亲近神的一个巨大的因素。
当“好事情”发生时,那很容易。12月23日,当我们的女儿黛比生下我们的第一个孙女,格雷斯,真是很容易为一个美丽健康的孩子而感恩。

但是,当“坏事情”发生时,很难感恩啊。当乔什心爱的祖父,马帝,突然去世时,这对乔什真是承重的打击。当时朱迪对乔什的主要事工就是帮助他凭着信心说:“谢谢你,主”。

约伯在约伯记13章15节里说, “他(虽)必杀我,我仍要仰望。”

连接

我发现,我与神同行的强度是和我一天当中怎样不断地与他连接成正比的。我尝试就所有正在发生的事情,我所看到的和我的感受与神对话。
在某些方面,它类似于朱迪和我经常通过在晚餐时讲述每天发生的事情,或时不时发短信或打电话来经营我们的关系。

刻意性

神爱我们做他要求我们做的事。当我们充分利用他摆在我们面前的机会时,他也很喜悦。如果我们从恩赐的比喻里园主对那一千的仆人的反应中学到什么的话,那就是当我们不主动地用他给我们的东西做些什么的时候,神是相当不满的。
所有这一切都使我得出这样的结论,与神同行涉及到我们自己刻意的行动 - 来完成祂呼召我们去做的事的行动。圣经里写满了对神的呼召采取行动的人的例子:
1.离开家乡去一个遥远的土地(亚伯兰)。
2.要战胜非利士巨人(大卫)。
3.抛下一切,跟随耶稣(彼得)。

灵活性

然而,当我们需要把重点放在某些优先事项时,我们也需要灵活地使用神给我们的计划外的机会。就在数天前,我在一家餐厅,最后修整我几个小时以后要在一个婚礼上讲话的内容。我并没有打算做任何事工的事。

然而,一个老妇人一直在寻找座位坐下来吃她的食物。唯一可坐的地方是我旁边的桌子,两个人坐的那种。当她问我坐在那里是否会打扰我时,我鼓励她坐下。我不知道的是,有另两个人跟她一起。当他们都坐下来时,一个人就正对着我坐在桌子的另一边。

在几分钟之内,我意识到我需要放下我的工作与他们交谈。这三个人都是敬虔的基督徒,但有一些问题。我有机会分享一些想法,并给他们每人一本我觉得会帮助他们书。我一直在公文包里装着一些书籍,“以防万一”我遇到的人可以使用它们。我发现神往往呈现意想不到的机会,我已经学会了在我的路程上灵活。

我希望这些想法和例子能是你与神同行上的鼓励。

禱告日世界各地

星期四, 04月 3rd, 2014 | 未分类 | 没有评论

的問候,

祈禱我們的下一個全球日( WDP )將於4月22 。我們中有些人會走到一起,三五成群地祈禱。其他人會聚集在更大的群體。無論你的背景下,這是一個莫大的榮幸是,致力於祈禱的全球運動的一部分。禱告是我們是誰的核心部分。

我們今天的聖經主題,來自希伯來書12:2 : “耶穌修復我們的眼睛。 ”

最近冬奧會功能很多不同的事件。但無論哪個事件,所有的運動員受到紀律處分和對他們的重點執著。在我們的追求,看到精神運動無處不在,我們一定要勤快地維持我們專注於基督。

由此不難陷入一個模式,其中部的時間要求,與我們把神放在第一位能力競爭。在自我努力的運動員收穫回報。但豐產事工之際,我們仍然依賴於上帝,使我們的眼睛盯在了耶穌。當我們祈禱我們的整個心臟,這種情況發生。

加入我撇開第四個星期二在四月重新聚焦我們的心靈和頭腦的他。而在這些未來的幾個星期,我請你以一種新的,若有所思的樣子在希伯來書12:1-3 。

運行這個種族在一起,

史蒂夫·道格拉斯
總裁,學園傳道會/酒莊

提交禱告請求: global.prayer @ ccci.org

我心何在

星期五, 02月 28th, 2014 | 未分类 | 没有评论

一月的第一个星期,我拨出一些时间来祷告,思考和计划。一开始很缓慢,但有一天早上我4点就醒来了,并开始写下关于我寻找如何挑战基督徒参与大使命的一些新想法。或许,这简单的大纲能给你鼓励和帮助,正像它对我一样。

看见

有时候,基督徒对大使命的实现没有什么完整的认识。有些人认为它只是涉及到福音被展现给数以万计的人群,或事工在教会服事的背景下完成。但很多事工发生在一对一时,小组里,通过电子邮件和短信以及脸书或微信。通常情况下,基督徒认为大使命是在其他的某个遥远土地的某处被实现的 - 而不是他们本身就在的地方。

我们的工作就是向人们展示“去”,“使人作门徒”,“教训他们遵守”等等,其简单的本质是什么意思。这吸引人们到神面前与他亲近,这是他的大计划。

相信

另一个基督徒常有的问题是,他们不相信大使命可以实现 - 至少不会很快。他们也许没有听说过很多关于神现今在全世界各地的作为 - 近年来仅在中国和印度就有数以千万计的人接受基督。他们或许没有听说过,在穆斯林世界中,耶稣在梦中向人显现,人数令人难以置信。因此,我们有幸以神能力的范围和世界各地福音传播的消息去激励人们。

拥有

所有这一切都引导我们帮助基督徒“拥有”大使命的实现。它开始于他们被激励去参与。但是,这必须带向看见具体的他们可以想像自己能去做的事情。然后,他们需要采取一些行动步骤 - 接受培训,被装备并发展到事工活动中去。

我们工作的一部分是向基督徒们展示怎么做。这是白立德博士写四个属灵原则小册子时原本的心意 – 向基督徒展示如何与他人分享他们的信仰。

我们现在有多种策略,培训和教材来向基督徒展示如何有一个影响别人的事工。让我告诉你一个关于“家庭生活-婚姻的艺术®”视频讲座的例子。

杰夫·布劳利在密苏里州的一个小镇上拥有一个成功的焊接生意。随着时间的推移,他和他的妻子希拉,感觉到神呼召他们来为基督得人,并使他们因着信心的成长而带来生活的改变。当杰夫开始在男士中事工时,他意识到在他们的婚姻中有很多需要帮助的地方。他和希拉听说了婚姻的艺术®视频培训。于是在他们的教会组织了一个活动,有75对夫妇参加。一段时间后,他们组织了另一个活动,有150对夫妇参加。那些夫妇中有5对还将这个训练带回到自己的教会去。他们办的活动有一次有50对夫妻参加。

在这些活动中,很多人都来到基督面前,学会怎样靠着圣灵的力量和引导行走,以及如何在婚姻中成长。这一切都始于一对自认没有受到足够教育去有效事奉,却凭信心跨出一步的夫妇。我们帮助他们看到他们如何能做到 — 他们怎么能“拥有”大使命。

让他人参与

杰夫和希拉还展示了一件我们帮助别人去做的事 – 让他人参与。我们帮助基督徒鼓励他人去:
1. 看见和了解大使命涉及到什么。
2. 相信神正在通过今天的基督徒工作以实现它。
3. “拥有”这一切。
4. 让他人一同参与。
我们有一个令人兴奋的任务,不是吗?

我心何在

星期二, 01月 28th, 2014 | 未分类 | 没有评论

在上帝将我们事工的异象赐给白立德博士之前几年,白立德曾与主有一个戏剧性的相遇。他和其他几个年轻人和汉雷塔.梅尔开会。突然之间,他们感觉到特别的上帝的同在,他们的心在里面燃烧。

后来,他和其他人建立了燃烧的心团契,挑战青年男女全心全意将自己的生命致力于主。

白立德的燃烧的心的经历让我想起了耶稣被钉十字架后几天,两个人从耶路撒冷走到以马忤斯的经历。在路加福音24:13-35,我们读到耶稣是如何在路上遇到这两个人,并和他们开始了有关基督的谈话。在27节我们读到,“于是从摩西和众先知起,凡经上所指着自己的话都给他们讲解明白了。”

我们难道不爱倾听这段圣经的教导啊!所以,毫不奇怪,在32节里当耶稣在他们吃饭时突然从他们身边消失的时候,他们彼此对问,“在路上,他和我们说话,给我们讲解圣经的时候,我们的心岂不是火热的吗“

然后我们读到,他们立即回到耶路撒冷把他们经历到的告诉那十一个人。

让我们花点时间想一想是什么使他们的心火热。

相遇

一方面,他们与耶稣相遇了。他们说,他们的心“在他跟我们在路上说话”时火热。我见过北达科他州大学校园里一个年轻男子有一个类似的经历。他刚刚祷告祈求被充满圣灵之后,他说,“这感觉就像40磅已经从我的肩膀上卸下了。我感觉很不一样,很兴奋!“他遇到了神。

理解

导致那两个与耶稣同行的人的心火热的另一个因素是,他给他们讲圣经。他们前所未有地理解了。这是一个“茅塞顿开”的体验!

我猜我们都曾经有过那样的时刻。当我到各种各样的校园演讲“如何获得更好的成绩且有更多的乐趣”,我会看学生们体验到同样的感觉。当我花10分钟分享他们如何能用一半的时间写出更好的论文的时候,有些人会拍自己的脑门,说:“噢,我终于明白了!”当我讲到福音,我能“看”到许多人的脸上,写着“你的意思是我可以与神建立个人的关系?”

盼望

在第33节中,我们看到了这两个人带着兴奋和希望回到耶路撒冷。就在几个小时之前,在第17节,“他们站住,脸上带着愁容”。所以他们不只是明白了圣经,还因为他们对圣经的了解使他们被注入了巨大的盼望。耶稣还活着!

失去内心是一件可怕的事情。我在运动场上的比赛中能看到。当一个团队有几次失误之后,他们放弃了,然后大幅度失败。
在燃烧的心团契成立之后,白立德博士发现,设置刚性的,不可能实现的规矩,导致他们只追求属肉体的力量,并最终导致挫败。他失去了希望,直到“我意识到,把耶稣基督摆在我生命的中心,并宣告圣灵的力量来生活并为他做见证是我唯一能够超自然生活的办法。”

结论

那么你呢?你的心是不是为着主而火热?还是冷冷淡淡扁扁平平的,毫无动力?白立德博士很担心他哪天会离弃他对神的激情。每当人们问他有什么可以为他祷告的,他都会说,“祷告我永远不会失去我对神的起初的爱!”
这对我们每个人都是一个很好的祷告。

Steve